Materiales con mil vidas

Nuestros residuos son una fuente inagotable de recursos para la vida doméstica, y nuestras casas integran el reciclaje de un modo que ni imaginamos

Jose F. López-Aguilar

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Kungsbacka Ikea. Los frentes de cocina Kungsbacka, diseño de Form Us With Love para Ikea, utilizan plástico de botellas junto con virutas de madera para conformar los tableros de los armarios

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Los frentes de cocina Kungsbacka, diseño de Form Us With Love para Ikea, utilizan plástico de botellas junto con virutas de madera para conformar los tableros de los armarios

485c9543123305.57e7a9f0c0867. La lámpara Dome, de la diseñadora húngara Rita Koralevics, se fabrica con residuos de papel

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La lámpara Dome, de la diseñadora húngara Rita Koralevics, se fabrica con residuos de papel

Moisés Nieto.  El modisto Moisés Nieto presentó en la Madrid Fashion Week de 2016 una colección cápsula en colaboración con el organismo Ecoembes en la que el 80% de los tejidos empleados proceden de materiales reciclados, principalmente botellas de plástico

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El modisto Moisés Nieto presentó en la Madrid Fashion Week de 2016 una colección cápsula en colaboración con el organismo Ecoembes en la que el 80% de los tejidos empleados proceden de materiales reciclados, principalmente botellas de plástico

ovvfbb-rotan. Los muebles abandonados son la materia prima con la que Joost Gehem crea sus taburetes reciclados

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Los muebles abandonados son la materia prima con la que Joost Gehem crea sus taburetes reciclados

00395130. Una nueva generación de hormigones incorpora lodos de siderurgia reciclados, dando lugar a un hormigón más eficiente ya que requiere menos recursos y un hierro más ecológico ya que genera menos residuos. Proyecto de Víctor Rahola y Jorge Vidal

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Una nueva generación de hormigones incorpora lodos de siderurgia reciclados, dando lugar a un hormigón más eficiente ya que requiere menos recursos y un hierro más ecológico ya que genera menos residuos. Proyecto de Víctor Rahola y Jorge Vidal

Eugeni Pons

Wood2 Refin Ceramiche. El vidrio de los viejos televisores de tubos catódicos no puede reciclarse de nuevo en vidrio por las sustancias que contiene, pero en cambio esas mismas sustancias lo convierten en materia prima óptima para la industria cerámica y de los esmaltes. Es el caso de la colección Wood2, de Refin Ceramiche

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El vidrio de los viejos televisores de tubos catódicos no puede reciclarse de nuevo en vidrio por las sustancias que contiene, pero en cambio esas mismas sustancias lo convierten en materia prima óptima para la industria cerámica y de los esmaltes. Es el caso de la colección Wood2, de Refin Ceramiche

Gold Closeup gold metal 444671. Se calcula que el 97% de todo el oro obtenido por la humanidad a lo largo de su historia sigue en uso, reciclado una y mil veces

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Se calcula que el 97% de todo el oro obtenido por la humanidad a lo largo de su historia sigue en uso, reciclado una y mil veces

¿Qué tienen que ver nuestros residuos más biológicos y personales, aquellos que mandamos bien lejos al tirar de la cadena, con tener un hogar más ecológico y eficiente? Pues que, por extraño que parezca, lo que siempre creímos que era excremento ¡ahora es una mina! Los lodos de depuradora se han revelado como una materia prima excelente para la fabricación de ladrillos térmicamente eficientes que permiten ahorrar energía durante su uso y recursos en su fabricación. Mientras que antes eran necesarios costosos tratamientos de las aguas negras para evitar su vertido a ríos y océanos, en la actualidad aquellas se han convertido en una valiosa fuente de recursos. Lo que antes eran problemas, ahora son oportunidades de diseño, ahorro económico y una sustancial mejora ecológica. Un ejemplo de que nuestra casa es "campo abonado" para el reciclaje de materiales y productos que ni imaginamos.

De hecho, la mayoría del mobiliario está fabricado con material reciclado. Los tableros aglomerados, un material muy común en todo tipo de mobiliario, son el sumidero habitual para los residuos de madera, en una práctica tan extendida que ni siquiera suele especificarse que los tableros son de origen reciclado. El problema es la necesidad de usar resinas para su reciclado, lo cual ha generado una de las grandes controversias del ecodiseño: ¿Qué es más ecológico, un material natural como la madera, pero con una elevada producción de residuos, o un material reciclado pero que necesita resinas para su fabricación? Algo parecido ocurre con los productos de corcho, los cuales en su mayoría proceden del reciclaje de los residuos de producción de tapones de vino y cava de calidad. Aunque en este caso el contenido de resinas es mucho menor y existen alternativas más inocuas muy extendidas.

El hormigón es el material más consumido en el planeta y la materia prima fundamental en la arquitectura. Por la ingente cantidad utilizada, los requerimientos energéticos y la generación de residuos en su proceso de obtención, su mejora ambiental es una de las prioridades para un desarrollo sostenible. Por otro lado, el hierro necesario para armar el hormigón y hacerlo más resistente es uno de los materiales más reciclables y reciclados que tenemos. Sin embargo, su proceso de obtención genera residuos muy contaminantes y, a la vez, de unas propiedades sorprendentes y excepcionales, precisamente para la fabricación de hormigón. Así, la construcción se autoreferencia en clave de sostenibilidad al emplear hormigones que incorporan lodos de siderurgia reciclados, dando lugar a un hormigón más eficiente ya que requiere menos recursos y un hierro más ecológico ya que genera menos residuos. Ecoinnovación a dos bandas con un mismo fin: una arquitectura más sostenible.

Tras la normalización de los televisores planos, los tradicionales de tubo catódico comenzaron a tener los días contados, lo cual ha generado un flujo medio de 200 toneladas al año de residuos que necesitan un proceso de valorización. El problema es que el vidrio de los tubos catódicos no puede reciclarse de nuevo en vidrio por las sustancias que contiene, pero en cambio esas mismas sustancias lo convierten en materia prima óptima para la industria cerámica y de los esmaltes. Es posible que las próximas baldosas que entren en casa lleven algo de tu vieja tele sin que lo sepas. Cuando les toque el turno a las nuevas TFT y plasma es posible que lo que se obtengan sean joyas… Pero esa es otra historia.

¿Alguna vez te habías planteado que el reloj de oro que luces probablemente contenga material extraído hace cientos o miles de años? Las joyas de oro o de plata han sido los productos con mayor contenido en material reciclado, lo que de nuevo vuelve a demostrar que históricamente material reciclado y alto valor añadido no están reñidos. El oro es el único material que ha sido reciclado en su práctica totalidad a lo largo de la historia, y hasta ahora todo el material extraído aún continúa en uso. Sin embargo, en la actualidad, esta realidad parece que está cambiando a causa de los productos electrónicos que contienen oro como componente básico, como es el caso de los smartphone y ordenadores que suponen un 12% del consumo mundial actual. Al utilizarse en muy pequeñas cantidades, mezclado con una gran profusión de otros materiales, se ha llegado por primera vez a la paradoja de que se está tirando al vertedero el material que históricamente ha tenido más valor, por no ser rentable su recuperación.

Los productos y materiales reciclados aún no son la norma y conviene destacar y etiquetar los productos que usen estos materiales de manera que se fomente su uso, aunque suponga un leve incremento de precio. No obstante, la madurez del sector se va demostrando al encontrar más y más productos que, de manera silenciosa, convierten los residuos en materia prima. La normalización de una red industrial de productores y consumidores de residuos hace que en un futuro próximo la mayoría de productos que lleguen a nuestras casas estén fabricados con materias recicladas de manera normalizada. Productos circulares en los que las vidas que haya tenido la materia no tengan importancia. Dejaremos de saber si la materia es prima, secundaria, terciaria o mucho más.

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