Madera sana

De su procedencia y acabados depende que sea un producto saludable para las personas y para el planeta

Elisabet Silvestre, doctora en biología y profesora de bioconstrucción y toxicidad

El suelo de lama ancha de la marca Dinesen construye también las huellas de la escalera en este espacio en el que la madera está también presente en las sillas Y, diseño de Hans J. Wegner para Carl Hansen & Søn. Los marcos de la ventana son de madera envejecida.

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Foto: bulthaup

El revestimiento de madera y una mesa "sin tratar" nos recuerdan que nos encontramos en el interior de una cabaña, un proyecto de Superkül Architects

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Cabaña proyectada por Peter Jungmann para la cadena hotelera Alte Säge en el lago Weissensee, Austria

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En la Villa Solaire, de Jeremie Koempgen, se ha optado por combinar madera "en crudo" con madera pintada con pintura ecológica del mismo color que la pared

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Foto: Julien Lanoo

Los productos más adecuados para conservar la madera en el exterior son los Lasure, porque proporcionan un acabado "a poro abierto" que facilita la salida del vapor de agua del nterior de la madera. Cabaña de Superkül Architects

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La madera puede presentarse bajo múltiples acabados: natural sin barnizar, con aceites que resaltan su veteado y nudos naturales, con aceites y barnices que la colorean, lacada o pintada en colores distintos. Vivienda proyectada por Schlyter + Gezelius

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Salón en Londres de Zuber Architecture con chimenea Riva Studio 2, de Stovax. El balancín es el Oak Rocking Chair, de Futon Company

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Foto: Pere Peris

En este espacio de Jackson Clements Burrows, la madera procede de un bosque sostenible, en el que los árboles se plantan a medida que se talan

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Con los rayos ultravioleta, la madera de exterior cambia de color conservando sus cualidades y un aspecto saludable. Proyecto de Matteo Thun

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Foto: Thierry Malty

Los aceites y Lasures naturales y ecológicos garantizan que la madera mantenga el grado de humedad óptimo sin tapar el poro y con garantía de salud para las personas. Proyecto de Breathe Architects

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Los blocs de madera de Ichiro Design son una alternativa a los juguetes de plástico multicolor. Forman divertidas construcciones, como casas o castillos

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La autenticidad la otorgan las imperfecciones naturales de la madera, tales como nudos y vetas. Suelo de la marca Detarima

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A través de su metabolismo, los árboles y las plantas fijan el CO2 atmosférico, de modo que se convierten en máquinas naturales y muy eficientes de almacenamiento y reserva de dióxido de carbono. Como la reducción de los gases de efecto invernadero es una prioridad mundial, aprovechar un recurso renovable como la madera es una apuesta excelente. La madera procedente de extracción sostenible muestra un buen balance ecológico, ya que los árboles se plantan a medida que se talan. Elegir madera con certificado FSC –Forest Stewardship Council– es garantía de que su extracción no daña a los bosques. Para que la madera se conserve durante años de forma saludable es preciso controlar la humedad, y para ello el proceso de secado es vital, recomendándose que los niveles de humedad de la madera que se utilice sean inferiores al 18%. Con este requisito se consigue que no sea un buen nutriente para hongos, carcomas y demás parásitos, manteniéndolos alejados sin necesidad de tratamientos adicionales. Incluso para la madera que queda expuesta al exterior, que con un mínimo mantenimiento se conserva en buenas condiciones.

Si bien la madera es un material natural y muy biótico, cuando ha sido tratada con sustancias biocidas puede resultar poco saludable. En su proceso de extracción, secado, almacenamiento y manufacturación, la madera puede ser sometida a la acción de un sinfín de productos, principalmente para garantizar que no sea caldo de cutivo para parásitos, mohos y hongos. La mayoría de los tratamientos antixilófagos –carcomas–, fungicidas o bactericidas resultan perjudiciales para la salud; de modo que si es necesario tratarla es mejor decantarse por opciones saludables como las sales de bórax, un producto inocuo para personas y animales que no deja olor ni color residual. Algunas empresas madereras aún se rigen por los ciclos de la naturaleza y talan solo en los meses de invierno y en la fase de la luna menguante, que son los momentos en que la madera presenta menos movimiento de savia por sus vasos y por consiguiente será menos apetecible para sus parásitos. Seguir un proceso de secado que garantice la eliminación de la humedad será el segundo paso a considerar. Con estos requisitos se obtiene una madera sana y que prácticamente no necesita tratamiento adicional.

Algunos compuestos orgánicos volátiles –COV– pueden ser fuente de molestias y ocasionar problemas de salud por inhalación. La madera desprende algunos COV que a pesar de ser de origen natural –como el pineno, el mirceno o el limoneno– pueden ocasionar irritación en personas muy sensibles. Aunque la principal fuente de COV derivados de la madera son los que se desprenden de las sustancias químicas sintéticas utilizadas en los tratamientos para su montaje, protección y acabado. Las colas, los barnices, las lacas o las pinturas convencionales son fuente de abundantes compuestos volátiles. La normativa europea, consciente de que la inhalación de estos compuestos no es nada favorable para la salud, ha minimizado la inclusión de sustancias que contienen COV en las composiciones de estos productos. La etiqueta de la Flor europea o Ecolabel, creada en 1992, garantiza una baja emisión de COV del producto; aunque hay marcas que acreditan que sus productos son totalmente ecológicos y saludables, con cero emisiones de COV. La ecoetiqueta "Emissions dans l'air intérieur", creada en 2012, dice que los productos de construcción en Francia deben ser etiquetados con una clasificación en base a las emisiones de COV (componentes orgánicos volátiles).

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